Reading List | A Ilha

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A Ilha de Victoria Hislop é uma leitura de Verão, agradável, fluída, que mostra uma boa preparação e investigação sobre o tema e o local – a ilha de Spinalonga. Apesar de não ser o tipo de livro que habitualmente escolho, depois de ter passado as férias de Verão em Creta (um destes dias conto-vos mais), frente a Spinalonga, a curiosidade de ler o livro era grande. O livro foi um sucesso e foi mesmo feita uma série televisiva (filmada no local) que se tornou um dos maiores sucessos da televisão grega.

Todas as lojas de Plaka tinham o livro à venda e quando cheguei a Lisboa comprei um exemplar.

A história traz a revelação do passado de uma família e a sua ligação à própria  comunidade de Spinalonga, há medida que os factos são trazidos ao conhecimento de uma jovem determinada em levantar o véu de mistério que sempre encobriu o passado de sua mãe.

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A ilha foi sucessivamente ocupada pelos venezianos, que aí construíram uma fortaleza, e pelos turcos. Já sob domínio grego, no século passado e até finais dos anos 50 abrigou uma colónia de leprosos, até que a descoberta da cura para este mal, permitiu aos seus habitantes regressar para as suas famílias.

Os doentes de Creta e até do continente eram levados para esta ilha onde funcionava um hospital, mas onde os seus habitantes também tinham a vivência de uma pequena aldeia, com lojas, igreja, escola para as crianças e cinema.

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As casas tinham as portas e janelas pintadas de cores alegres e havia flores e plantas pelas ruas. Ainda hoje podemos andar pelas ruas  da aldeia e, apesar de muitas casas já estarem sem telhado e a desmoronar-se, na rua principal é mantido um museu e uma loja.

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Durante o Verão há visitas regulares de barco, a partir de Plaka e de Elounda, e o passeio em torno da ilha é agradável (desde que no início da manhã ou final da tarde)

Procurar imaginar o que pode ter sido a vivência daquela comunidade, unida num infortúnio comum, e lembrar que muitos ficaram encerrados nesta pequena ilha até ao fim dos seus dias, fez valorizar ainda mais a minha saúde e a liberdade de andar de um lado para o outro.

Findo o passeio, o barco estava a chegar e eu podia voltar…

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(English Version)

Reading List | The Island

Victoria Hislop´s The Island is a summer reading, nice, fluid, showing a good preparation and research on the subject and the location – the island of Spinalonga. Although not the kind of book that usually choose, after having spent my summer holidays in Crete (one of these days I’ll tell you more), in a hotel just in front of Spinalonga, the curiosity to read the book was great. The book was a success and was even made a TV series (filmed on site) that became one of the biggest hits of the Greek television.

All the shops of Plaka had the book for sale and when I got to Lisbon I had to bought a copy. Here it is a synopsis of the book.

“On the brink of a life-changing decision, Alexis Fielding longs to find out about her mother’s past. But Sofia has never spoken of it. All she admits to is growing up in a small Cretan village before moving to London. When Alexis decides to visit Crete, however, Sofia gives her daughter a letter to take to an old friend, and promises that through her she will learn more.

Arriving in Plaka, Alexis is astonished to see that it lies a stone’s throw from the tiny, deserted island of Spinalonga – Greece’s former leper colony. Then she finds Fotini, and at last hears the story that Sofia has buried all her life: the tale of her great-grandmother Eleni and her daughters and a family rent by tragedy, war and passion.

She discovers how intimately she is connected with the island, and how secrecy holds them all in its powerful grip…”

The island was successively occupied by the Venetians, who built a fort there, and by the Turks. Already under Greek rule in the last century and until the late 50 housed a leper colony until the discovery of a cure for this disease enabled its inhabitants to return to their families.

Patients of Crete and from the continent were brought to this island where there were a hospital, but those inhabitants also had the experience of a small village with shops, church, school for children and cinema.

The houses had doors and windows painted in bright colors and had flowers and plants through the streets. We can still walk the streets of the village and although many houses are already without roof and falling apart on the main street is kept a museum and a shop.

During the summer there are  regular boat trips from Plaka and Elounda, and the tour around the island is nice (if early in the morning or late afternoon)

Trying to imagine what may have been the experience of that community, united in a common misfortune, and remember that many were closed in this small island to the end of their lives , made even more valuable  my health and the freedom to walk from one side to the other.

After the visit, the boat was coming and I could go back …

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