Athens | Plateia Syntagmatos

Syntagma Square - Via Hotel Grande Bretagne
Syntagma Square – Via Hotel Grande Bretagne

(Scroll Down for English Version)

Esta semana vamos passear por Atenas. Vinte anos depois da primeira visita, encontrei a cidade muito mais bonita e bem tratada, radiante de luz e movimento. A visita foi rápida e apenas de passagem para Creta. Apesar de ficarmos três noites na cidade apenas tivemos pouco mais de um dia útil para visitar tantos locais maravilhosos o que nos deixou uma enorme vontade de voltar com mais tempo. E com uma cidade cheia de locais maravilhosos e imperdíveis é difícil escolher o que mostrar primeiro. Como ficámos hospedados no Hotel Grande Bretagne, este foi o nosso ponto de partida para cada passeio e, sendo uma área central da cidade, é um dos melhores pontos de referência para conhecer Atenas.

A Plateia Syntagmatos (Praça da Constituição) é comumente conhecida como Praça Syntagma e é a mais famosa praça de Atenas se não de toda a Grécia. Inicialmente, o relvado e jardim fronteiro ao  palácio real (hoje edifício do Parlamento), esta praça é hoje, provavelmente, o verdadeiro centro da Atenas moderna. Frequentemente cheia com o tráfego automóvel e, muitas vezes usada como um ponto de encontro para protestos políticos, é um lugar de grandes contrastes. Hotéis de luxo e agradáveis ​​restaurantes circundam a praça, e no seu centro, pavimentado com mármore branco e sombreado com inúmeras árvores como loendros, laranjeiras e ciprestes, é um lugar sereno, ponto de encontro habitual para atenienses, onde se pode fazer uma pausa na sombra.

Várias ruas destinadas a pedestres partem da Praça Syntagma que está a uma curta distância dos principais pontos de interesse da cidade, incluindo a Acrópole, o bairro de Plaka, Monastiraki, o Jardim Nacional, zona comercial da Rua Ermou, O Templo de Zeus Olímpico, e o antigo Estádio de mármore de Panathiniakos.

Parliament | Via Hotel Grande Bretagne
Parliament | Via Hotel Grande Bretagne

No topo da Praça Syntagma encontra-se o edifício do Parlamento, antigo Palácio do Rei, construído entre 1836 e 1840. O edifício é uma amostra representativa do período inicial do neoclassicismo na Grécia, e é uma obra de geometria rigorosa. O edifício foi remodelado em 1910 para abrigar o Parlamento Helênico.

Em frente ao edifício do Parlamento podemos apreciar o Túmulo do Soldado Desconhecido. O monumento é vigiado 24 horas por dia pela Guarda Presidencial, também conhecida como Evzones (Evzoni), soldados de elite que também guardam o Palácio e que são escolhidos para a sua altura e força.

Unknown Soldier Monument | Via Hotel Grande Bretagne
Unknown Soldier Monument | Via Hotel Grande Bretagne
Unknown Soldier Monument | Via Hotel Grande Bretagne
Unknown Soldier Monument | Via Hotel Grande Bretagne

Os Evzones usam o traje tradicional do sul da Grécia, do século XIX. As principais características deste uniforme são a saia plissada, chamada foustanela, os sapatos com pom-pns na ponta. Mas devo dizer, que os altos e bem apessoados jovens soldados gregos conseguem usar este uniforme e ainda parecer bastante viris e até um pouco ameaçadores. A cada hora há uma rendição da guarda e aos domingos às 11:00 horas da manhã, há uma mudança oficial acompanhada de música militar. Há que ter cuidado com os pombos, mas é um espectáculo imperdível.

Evzoni
Evzoni

(English Version)

This week we walk by Athens. Twenty years after the first visit, I found the city much more beautiful and well treated, radiant with light and movement. The visit was brief, in our way to Crete. Although we stay three nights in the city,  we only had little more than one day to visit so many wonderful sites, which left us a huge desire to return with more time. And in a city full of wonderful and unmissable places, is difficult to choose what to show first. As we were staying at the Hotel Grande Bretagne, this was our starting point for each tour and being a central area of the city, I find it one of the best reference points to know Athens.

Plateia Syntagmatos  (Constituition Square) is commonly known as Syntagma Square and  is the most famous in Athens if not in all of Greece. Initially the front lawn and garden of the royal palace (today’s Parliament), this  square is, most probably,  the true heart of modern Athens. Jammed with traffic and often used as a focal point for political protests, it’s a place of high contrasts. Luxury hotels and nice restaurants line the square, and it’s center, paved with white marble and shaded with numerous trees like oleanders, orange trees and cypresses, is a serene place, usual meeting point for Athenians, where one can take a break on the shade.

Pedestrian-friendly streets lead away from it and starting at Syntagma Square you are within walking distance of just about everything including the Acropolis, the Plaka, Monastiraki, the National Gardens, Ermou Street shopping area, Kolonaki, The Temple of Olympian Zeus, and the old marble Panathiniakos Stadium.

At the top of Syntagma is the Parliament Building, formerly the King’s Palace, built between 1836 and 1840.  The building is a representative sample of the early period of Neoclassicism in Greece, and it is a work of strict geometry. The building was remodeled in 1910 to house the Hellenic parliament.

In front of the parliament building is the Tomb of the Unknown soldier. The monument is guarded 24 hours a day by the Presidential Guard, also known as Evzones (Evzoni), elite soldiers who also guard the Palace and who are chosen for their height and strength.

The Evzones weare the traditional 19th century costume from southern Greece. The most characteristics parts of this uniform are  the pleated skirt, called foustanela, and the pom-pom toed shoes. But I must say, this tall good looking greek boys can surely wear this uniform and still look quite manly. There is an hourly change of the guard and on Sundays at 11:00 am, there is an official change accompanied by military music.

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