Athens | Monastiraki Flea Market

Monastiraki Square
Monastiraki Square

(Scroll Down for English Version)

Monastiraki, que significa pequeno mosteiro, é um bairro na parte antiga da cidade de Atenas, conhecido, principalmente, pelo mercado de velharias, realizado todos os domingos de manhã, pelas lojas de lembranças e por alguns antiquários.

Partindo da Praça Syntagma, são cerca de dez minutos a pé seguindo pela Rua Ermou que, no percurso até à Praça Monastiraki não tem trânsito automóvel. Mais ou menos  a meio do percurso encontra-se a Igreja de Panaghia Kapnikarea, um dos mais importantes monumentos bizantinos da cidade. Dedicada a Santa Maria, esta pequena igreja em forma de cruz foi construída por volta de 1050.

Panagia Kapnikarea
Panagia Kapnikarea
Panagia Kapnikarea
Panagia Kapnikarea

Chegamos então a uma praça ampla, mas irregular, ladeada pela estação e pela Mesquita Tzitaraquis (onde funciona o Museu de Cerâmica Tradicional), e de onde já se consegue avistar a Acrópole. Sempre cheia de visitantes, a Praça Monastiraki tem vendedores de fruta e de koulória (deliciosos pães em forma de argola cobertos com sementes de sésamo). A partir desta praça chega-se ao local onde, aos domingos de manhã, funciona a  feira de velharias. As ruas que lhe dão acesso e que a circundam fazem lembrar as ruas dos bazares turcos com lojas cheias de mercadoria barata. É também possível encontrar peças de genuíno artesanato, mas pode ser mais difícil. Nas ruas em torno do mercado situam-se alguns antiquários, mas as melhores lojas podem ser encontradas no bairro Psiri (já vos disse que tenho de voltar a Atenas?).

Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market

Depois de darmos a volta à feira de velharias e regressarmos à praça, podemos seguir em frente, na direcção da Acrópole, pela Rua Aeros e vamos passar pelas ruínas da Biblioteca de Adriano. Um pouco mais à frete podemos avistar, à nossa esquerda a torre Aeris ou torre dos ventos. Aquando da nossa visita toda esta área da cidade estava a com obras a decorrer e, nas fotos, são visíveis os estaleiros e gruas.

Acropolis with Aeros Tower on the left
Acropolis (background) with Aeros Tower on the left

Se ao sair da praça voltarmos à direita, seguiremos pela Rua Adrianou, tendo a a Stoa de Attalos e a Agora à nossa esquerda. Do lado direito da rua podem encontrar inúmeros cafés e restaurantes com agradáveis esplanadas. O local ideal para descansar um pouco e beber uma bebida refrescante após este passeio que durou cerca de duas horas e meia.

(English Version)

Monastiraki, which means small monastery, is a neighborhood in the old city of Athens, known mainly by the flea market, held every Sunday morning, and by its souvenir and antique shops.

Starting from Syntagma Square, it is about ten minutes walk following the Ermou Street that in the route to the Monastiraki Square has no car traffic. In your way there you will find the Church of Panagia Kapnikarea, one of the most important Byzantine monuments in the city. Dedicated to Saint Mary, this small cross-shaped church was built around 1050.

Then we come to a wide but irregular square, flanked by the metro station and the Tzitaraquis Mosque (where you can find the Traditional Ceramics Museum), and where you  can catch a good sight of the Acropolis. Always full of visitors, Monastiraki Square has fruit vendors and koulória stands (delicious breads in ring shape covered with sesame seeds). From this square we reach the place where, on Sunday mornings, occurs the flea market. The streets that give access and that the surround it remind us the streets of Turkish bazaars with shops full of cheap goods. You can also find pieces of genuine handcraft, but can be more difficult. In the streets around the market are located a few antique shops, but the best ones can be found in Psiri neighborhood (have I told you that I must visit Athens one more time?).

After finishing the visit to the flea market and get back to the square, we can move forward in the direction of the Acropolis, on the Aeros Street, and we pass the ruins of Hadrian’s Library. A little further, on our left, we can see  Aeris Tower or Tower of the Winds. At the time of our visit this entire area of ​​the city was with works in progress.

If when you get out of the square you turn right, follow the Adrianou Street, having the Stoa of Attalos and the Ancient Agora to your left. On the right side of the street you can find numerous cafes and restaurants with nice terraces. Surely a lovely place to rest a little and enjoy a fresh drink after this tour that took around two and a half hours.

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