Athens | Acropolis

Acropolis01

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Visível da maior parte da cidade, com os seus monumentos de mármore branco brilhando sob o sol, a Acrópole é um dos mais importantes sítios arqueológicos do mundo e um dos locais de visita obrigatória em Atenas.

A Acr√≥pole foi habitada pelo homem desde o Neol√≠tico at√© aos finais do s√©culo VI AC, quando o Or√°culo de Delphos declarou que esta era territ√≥rio dos deuses. Ap√≥s a destrui√ß√£o causada pelas invas√Ķes persas, P√©ricles estabeleceu um ambicioso plano de reconstru√ß√£o e transformou a Acr√≥pole numa cidade de templos, desenhada pelos melhores arquitectos, constru√≠da com os mais ricos materiais e adornada pelos melhores escultores e artistas. As destrui√ß√Ķes e saques, assim como a devasta√ß√£o do tempo, h√° muito reduziram o esplendor da antiga Acr√≥pole, mas os programas de restaura√ß√£o iniciados h√° v√°rios anos continuam e muitas das esculturas originais foram levadas para o Acropolis Museum, sendo substitu√≠das por r√©plicas.

Chegámos à Acrópole, vindos de Monastiraki e atravessando o bairro de Plaka. Se pretender visitar outros locais deve informar-se na bilheteira sobre a possibilidade de comprar bilhetes conjuntos que ficam mais económicos e têm a validade de vários dias. Escusado será dizer que, sobretudo para uma visita no Verão, é mandatório usar calçado confortável, roupa fresca, óculos escuros e, de preferência, um chapéu. E convém não esquecer o protector solar e uma ou duas garrafas de água.

A vista da cidade √© verdadeiramente deslumbrante e a sensa√ß√£o de estar num local com tanta hist√≥ria √© perturbadora. Uma visita complementar ao fant√°stico Museu da Acr√≥pole ajuda a conhecer a evolu√ß√£o da ocupa√ß√£o humana deste local e das constru√ß√Ķes que a√≠ existiram.

Horários de Funcionamento e Preços:
8:00 – 20:00 de Abril a Outubro
8:00 Р17:00 de Novembro a Março
√öltima entrada 30 minutos antes de fechar

Adultos 12‚ā¨ ¬†/ Crian√ßas gr√°tis
Entrada grátis no primeiro Domingo de cada mês de Novembro a Março

(English Version)

Visible from most of the city, with its white marble monuments shining in the sun, the Acropolis is one of the most important archaeological sites in the world and one of the places to visit in Athens.

The Acropolis was inhabited by humans since the Neolithic until the end of the sixth century BC, when the Oracle of Delphos declared that this was the territory of the gods. After the destruction caused by the Persian invasions, Pericles established an ambitious reconstruction plan and transformed the Acropolis into a city of temples, designed by the best architects, built with the richer materials and adorned by the best sculptors and artists. The destruction and looting, as well as the ravages of time, have long reduced the splendor of the ancient Acropolis, but the restoration programs initiated several years ago still continue and many of the original sculptures were taken to the Acropolis Museum, being replaced by replicas.

We reached the Acropolis, coming from Monastiraki and crossing the Plaka district. If you want to visit other places you should check at the ticket office on the possibility of buying conjoint tickets that are more economical and are valid for several days. Needless to say, particularly for a visit in the summer, it is mandatory to wear comfortable shoes, light clothes, sunglasses and preferably a hat. And don’t forget the sun screen and a couple bottles of water.

The city view is truly breathtaking and the feeling of being in a place with so much history is disturbing. An additional visit to the fantastic New Acropolis Museum helps you to know the evolution of human occupation of the site and the buildings that existed there.

Opening Hours and Prices:
8am – 8pm April to October
8am –¬†5pm November to March
Last entry 30min before closing

Adults 12‚ā¨ / Children free
Free admission first Sunday of the month from November to March.

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Athens | Acropolis

Athens | National Gardens

National Gardens Athens 1

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Iniciando mais um percurso na Praça Sintagma, podemos visitar os bonitos Jardins Nacionais de Atenas, originalmente conhecidos como Jardins Reais. Estes jardins, com mais de 15 hectares, situados no centro da cidade, albergam mais de 500 espécies de plantas, árvores e animais e constituem um verdadeiro oásis de tranquilidade.

A partir da entrada situada perto do Parlamento, j√° podemos apreciar a dimens√£o e beleza deste parque, dominado, deste lado, por uma longa alameda ladeada de enormes palmeiras. Continuando o passeio pelos in√ļmeros caminhos que cruzam o jardim, encontramos lagos, uma vegeta√ß√£o rica, assim como calmos recantos onde podemos descansar √† sombra e longe do bul√≠cio da cidade.

National gardens Athens 2

(English Version)

Starting from Syntagma Square, we can visit the beautiful National Gardens in Athens, once named the Royal Gardens. These gardens, with around 40 acres, situated in the center of the city, home to over 500 species of plants, trees and animals and constitute a true oasis of tranquility.

From the entrance, located next to the Parliament, we can already appreciate the size and beauty of this park, dominated, on this side, by a long avenue lined with towering palm trees. Continuing the tour by the numerous paths that cross the garden, we find lakes, rich vegetation, as well as quiet corners where we can rest in the shade and away from the city bustle.

Athens | National Gardens

Athens | Monastiraki Flea Market

Monastiraki Square
Monastiraki Square

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Monastiraki, que significa pequeno mosteiro, é um bairro na parte antiga da cidade de Atenas, conhecido, principalmente, pelo mercado de velharias, realizado todos os domingos de manhã, pelas lojas de lembranças e por alguns antiquários.

Partindo da Pra√ßa Syntagma, s√£o cerca de dez minutos a p√© seguindo pela Rua Ermou que, no percurso at√© √† Pra√ßa Monastiraki¬†n√£o tem tr√Ęnsito autom√≥vel. Mais ou menos ¬†a meio do percurso encontra-se a Igreja de Panaghia Kapnikarea, um dos mais importantes monumentos bizantinos da cidade. Dedicada a Santa Maria, esta pequena igreja em forma de cruz foi constru√≠da por volta de 1050.

Panagia Kapnikarea
Panagia Kapnikarea
Panagia Kapnikarea
Panagia Kapnikarea

Chegamos ent√£o a uma pra√ßa ampla, mas irregular, ladeada pela esta√ß√£o e pela Mesquita Tzitaraquis (onde funciona o Museu de Cer√Ęmica Tradicional), e de onde j√° se consegue avistar a Acr√≥pole. Sempre cheia de visitantes, a Pra√ßa Monastiraki¬†tem vendedores de fruta e de koul√≥ria (deliciosos p√£es em forma de argola cobertos com sementes de s√©samo). A partir desta pra√ßa chega-se ao local onde, aos domingos de manh√£, funciona a ¬†feira de velharias. As ruas que lhe d√£o acesso e que a circundam fazem lembrar as ruas dos bazares turcos com lojas cheias de mercadoria barata. √Č tamb√©m poss√≠vel encontrar pe√ßas de genu√≠no artesanato, mas pode ser mais dif√≠cil. Nas ruas em torno do mercado situam-se alguns antiqu√°rios, mas as melhores lojas podem ser encontradas no bairro Psiri (j√° vos disse que tenho de voltar a Atenas?).

Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market
Monastiraki Flea Market

Depois de darmos a volta à feira de velharias e regressarmos à praça, podemos seguir em frente, na direcção da Acrópole, pela Rua Aeros e vamos passar pelas ruínas da Biblioteca de Adriano. Um pouco mais à frete podemos avistar, à nossa esquerda a torre Aeris ou torre dos ventos. Aquando da nossa visita toda esta área da cidade estava a com obras a decorrer e, nas fotos, são visíveis os estaleiros e gruas.

Acropolis with Aeros Tower on the left
Acropolis (background) with Aeros Tower on the left

Se ao sair da pra√ßa voltarmos √† direita, seguiremos pela Rua Adrianou, tendo a a Stoa de Attalos e a Agora √† nossa esquerda. Do lado direito da rua podem encontrar in√ļmeros caf√©s e restaurantes com agrad√°veis esplanadas. O local ideal para descansar um pouco e beber uma bebida refrescante ap√≥s este passeio que durou cerca de duas horas e meia.

(English Version)

Monastiraki, which means small monastery, is a neighborhood in the old city of Athens, known mainly by the flea market, held every Sunday morning, and by its souvenir and antique shops.

Starting from Syntagma Square, it is about ten minutes walk following the Ermou Street that in the route to the Monastiraki Square has no car traffic. In your way there you will find the Church of Panagia Kapnikarea, one of the most important Byzantine monuments in the city. Dedicated to Saint Mary, this small cross-shaped church was built around 1050.

Then we come to a wide but irregular square, flanked by the metro station and the Tzitaraquis Mosque (where you can find the Traditional Ceramics Museum), and where you  can catch a good sight of the Acropolis. Always full of visitors, Monastiraki Square has fruit vendors and koulória stands (delicious breads in ring shape covered with sesame seeds). From this square we reach the place where, on Sunday mornings, occurs the flea market. The streets that give access and that the surround it remind us the streets of Turkish bazaars with shops full of cheap goods. You can also find pieces of genuine handcraft, but can be more difficult. In the streets around the market are located a few antique shops, but the best ones can be found in Psiri neighborhood (have I told you that I must visit Athens one more time?).

After finishing the visit to the¬†flea market and get back to the square, we can move forward in the direction of the Acropolis, on the Aeros Street, and we pass the ruins of Hadrian’s Library. A little further, on our left,¬†we can see¬† Aeris Tower or Tower of the Winds. At the time of our visit this entire area of ‚Äč‚Äčthe city was with works in progress.

If when you get out of the square you turn right, follow the Adrianou Street, having the Stoa of Attalos and the Ancient Agora to your left. On the right side of the street you can find numerous cafes and restaurants with nice terraces. Surely a lovely place to rest a little and enjoy a fresh drink after this tour that took around two and a half hours.

Athens | Monastiraki Flea Market

Hotel Grande Bretagne | Athens

Hotel Entrance | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Entrance | Via Hotel Grande Bretagne

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Na viagem que fizemos a Creta, passámos três noites em Atenas e não podíamos ter escolhido melhor hotel que o Grande Bretagne. Mais do que o luxo, fascinou-me a sua história, o cuidado colocado em cada detalhe, a excelência do serviço, o conforto, a localização e a vista deslumbrante. Atenas e o Grande Bretagne merecem uma visita mais demorada e não vejo a hora de voltar!

Situado na emblemática Praça Syntagma, o Grande Bretagne está perto de tudo e, mesmo que não vão com nada planeado, no balcão de Concierge encontrarão todo o apoio necessário para planear o vosso dia ou para fazer qualquer reserva ou marcação.

Todo o edifício, construído em 1842 e transformado em hotel em 1874, é belíssimo, mas o impacto causado pelo amplo lobby dificilmente será esquecido. Pleno de luz natural e de belos recantos onde os hóspedes podem desfrutar de alguns momentos enquanto esperam.

Hotel Grande Bretagne Lobby | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Lobby | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Lobby | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Lobby | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Lobby | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Lobby | Via Hotel Grande Bretagne

Tanto os quartos como os interiores do hotel são requintados, decorados com peças clássica e cores agradáveis. As camas confortáveis e um quarto de banho feito para relaxar, ajudaram a recuperar das horas de passeio pela cidade.

Hotel Grande Bretagne Interiors | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Interiors | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Art | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Art | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Antiques | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Antiques | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Deluxe Room | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Deluxe Room | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Bathroom | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Bathroom | Via Hotel Grande Bretagne

O √ļnico aspecto que concorre com os fabulosos interiores do hotel √© a fant√°stica vista que se alcan√ßa do topo do edif√≠cio. Tomar o pequeno almo√ßo, com o c√©u de um azul que s√≥ a Gr√©cia tem e avistar a cidade e os seus principais monumentos √© uma festa para os sentidos. Jantar no GB Roof Garden¬†Restaurant & Bar, olhando a cidade iluminada e a Acr√≥pole recortada contra o c√©u √© uma experi√™ncia verdadeiramente inesquec√≠vel. A juntar √† vista panor√Ęmica de Atenas, o restaurante oferece uma cozinha requintada, deliciosa e variada, a par de um servi√ßo cuidado e atento. Gost√°mos tanto que jant√°mos no Roof Garden¬†nas tr√™s noites que fic√°mos em Atenas.

GB Roof Garden Restaurant & Bar | Via Hotel Grande Bretagne
GB Roof Garden Restaurant & Bar | Via Hotel Grande Bretagne

Antes de jantar, pode tomar uma bebida no Roof Garden ou no Alexander’s Bar. O Alexander’s,¬†¬†votado como o Melhor Bar de Hotel no mundo pela revista Forbes, deve o seu nome √† aut√™ntica tape√ßaria do s√©culo XVIII, com Alexandre, o Grande entrando em Gaugamela. A tape√ßaria √© uma imagem¬†de marca do hotel, e √© o ponto focal do Alexander’s, ficando orgulhosamente pendurada em frente ao balc√£o. Pode sentar-se¬†num dos confort√°veis bancos de couro e desfrutar¬†um cocktail cl√°ssico, saborear um brandy refinado, ou apreciar¬†de um requintado conhaque. Eu realmente quero voltar com mais tempo e experimentar¬†o coquetel assinatura do Bar¬†– o Mandarin Napoleon Select – uma mistura surpreendente de Dubonnet Rouge, Grand Marnier, gin e um¬†perfumado √≥leo essencial ¬†de tangerinas sicilianas. Parece bom, n√£o parece?

Alexander's Bar | Via Hotel Grande Bretagne
Alexander’s Bar | Via Hotel Grande Bretagne

Se gosta de um bom charuto deve visitar o Alexander Cigar Lounge. Num¬†espa√ßo sofisticado¬†localizado no jardim interior do Hotel, o Cigar Lounge apresenta uma¬†eleg√Ęncia colonial e um ambiente acolhedor, oferecendo um cen√°rio ideal para desfrutar¬†um¬†charuto e saborear vinhos, licores, caf√© ou ch√°.

Alexander's Cigar Lounge | Via Hotel Grande Bretagne
Alexander’s Cigar Lounge | Via Hotel Grande Bretagne
Alexander's Cigar Lounge | Via Hotel Grande Bretagne
Alexander’s Cigar Lounge | Via Hotel Grande Bretagne

No cora√ß√£o do Hotel h√° outro lugar perfeito. O tranquilo e elegante jardim de Inverno, onde se¬†pode tomar o pequeno almo√ßo, um almo√ßo leve, um¬†ch√° da tarde ou jantar acompanhado por m√ļsica de piano ao vivo. Ao lado do lobby, o Winter Garden √© um bonito ¬†√°trio, projetado para oferecer aos h√≥spedes um lugar para relaxar com o melhor servi√ßo. Entre os vitrais¬†no teto e os pavimentos¬†de m√°rmore com desenhos intricados, pode desfrutar da luz natural abundante e da¬†vista para o jardim interior, enquanto ouve o som da √°gua na fonte e os acordes¬†do piano. Eu certamente gostaria de voltar e ficar para um ch√°. Tem um ar delicioso!

Winter garden | Via Hotel Grande Bretagne
Winter garden | Via Hotel Grande Bretagne
Winter Garden | Via Hotel Grande Bretagne
Winter Garden | Via Hotel Grande Bretagne
Winter Garden | Via Hotel Grande Bretagne
Winter Garden | Via Hotel Grande Bretagne

Se precisar¬†relaxar ainda mais ou aproveitar¬†um (ou mais) de uma cole√ß√£o de maravilhosos tratamentos e massagens, deve visitar o GB¬†SPA. E se caminhar por¬†Atenas n√£o foi¬† exerc√≠cio suficiente, o Grande Bretagne disp√Ķe de um centro de fitness de alta qualidade, onde pode fazer algum treino extra. Ou pode terminar o seu dia, relaxando na piscina, com uma vista deslumbrante, enquanto bebe¬†um cocktail.

Hotel Grande Bretagne Pool | Via Hotel Grande Bretagne
Hotel Grande Bretagne Pool | Via Hotel Grande Bretagne

E se n√£o quiser deixar o Grand Bretagne sem levar uma lembran√ßa a Gift Shop do hotel est√° cheia de coisas lindas e deliciosas. A √ļnica dificuldade √© escolher.

GB Corner Gifts & Flavours | Via Hotel Grande Bretagne
GB Corner Gifts & Flavours | Via Hotel Grande Bretagne

(English Version)

On our trip to Crete, we spent three nights in Athens and we could not have chosen a better hotel than the Grande Bretagne. More than luxury, it fascinated me its story, the care put into every detail, the excellent service, comfort, location and stunning views. Athens and the Grande Bretagne worth a longer visit and I can not wait to come back!

Located on the emblematic Syntagma Square, the Grande Bretagne is close to everything, and even if you have not planned anything in advance, the Concierge desk will give you all the necessary support to plan your day or to make any reservation or booking.

The entire building, built in 1842 and converted into a hotel in 1874, is stunningly beautiful, but the impact of the large lobby is unlikely to be forgotten. The only aspect that competes with the fabulous interior of the hotel is the fantastic views you can reach from the top of the building. To have breakfast, with a blue sky that only Greece has and to have such a sight of the city and its main monuments is a feast for the senses. Dinner at the GB Roof Garden Restaurant & Bar, watching the lighted city and the Acropolis cut against the sky is a truly unforgettable experience. Adding to the panoramic view of Athens, the restaurant offers a refined, delicious and varied cuisine, together with a careful and attentive service. We liked it so much that we had dinner on the Roof Garden in the three nights that we were in Athens.

Alexander’s Bar,¬†voted as the Best Hotel Bar in the world by Forbes magazine, owes his name to the¬†authentic 18th century tapestry, featuring Alexander the Great entering into Gaugamela. The tapestry is a trademark fixture of the hotel, and is the focal point of the fabled Alexander’s Bar,¬†proudly hanged by the beautiful wooden bar. There you can take a seat on one of the comfortable leather stools, and linger over a classic cocktail, taste a refined brandy, or enjoy an exquisite cognac. I really want to come back with more time and enjoy¬†Alexander‚Äôs Bar signature mixed drink ‚Äď the Mandarin Napoleon Select ‚Äď a¬†surprising blend of Dubonnet Rouge, Grand Marnier, gin and fragrant essential oil of Sicilian tangerines. Sounds good, doesn’t it?

If you love¬†a good cigar¬†you must visit the¬†Alexander’s Cigar Lounge. With ¬†it’s sophisticated space¬†located in the inner garden, the Cigar Lounge boost¬†¬†colonial elegance and a warm atmosphere, offering an ideal setting for enjoying fine cigars, wines, liquors, coffee or tea.¬†

In the heart of the Hotel there is another perfect place. The tranquil and elegant Winter Garden were you can have breakfast, a light lunch, high tea or dinner accompanied by live piano music. Next to the lobby , the Winter Garden is a beautiful atrium space, designed to offer guests a relaxing place with the finest service. Between the beautiful stained glass in the ceiling  and the intricate marble floor grounds, you can enjoy the abundant natural light from the windows that overlook the atrium garden and look at the palms, while listening the sound of the water and the tinkling of the piano. I surely would like to come back and stay for some tea.

If you want to relax even more or have one (or more) of a collection of marvelous spa treatments and massages, you must visit the GB SPA. And if walking all around Athens was not enough exercise for you, the Grande Bretagne has a top quality fitness studio were you can do some extra workout. Or you can end your day relaxing at the pool,  drinking a cocktail.

And if you do not want to leave the Grand Bretagne without taking a souvenir, the hotel Gift Shop is full of beautiful and delicious things. The only difficulty is to choose.

 

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Hotel Grande Bretagne | Athens

Athens | Plateia Syntagmatos

Syntagma Square - Via Hotel Grande Bretagne
Syntagma Square – Via Hotel Grande Bretagne

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Esta semana vamos passear por Atenas. Vinte anos depois da primeira visita, encontrei a cidade muito mais bonita e bem tratada, radiante de luz e movimento. A visita foi r√°pida e apenas de passagem para Creta. Apesar de ficarmos tr√™s noites¬†na cidade apenas tivemos pouco mais de um dia √ļtil para visitar tantos locais maravilhosos o que nos deixou uma enorme vontade de voltar com mais tempo.¬†E com uma cidade cheia de locais maravilhosos e imperd√≠veis √© dif√≠cil escolher o que mostrar primeiro. Como fic√°mos hospedados no Hotel Grande Bretagne, este foi o nosso ponto de partida para cada passeio e, sendo uma √°rea central da cidade, √© um dos melhores pontos de refer√™ncia para conhecer Atenas.

A Plateia Syntagmatos (Pra√ßa da Constitui√ß√£o) √© comumente conhecida como Pra√ßa Syntagma e √© a¬†mais famosa pra√ßa de¬†Atenas se n√£o de¬†toda a Gr√©cia. Inicialmente, o relvado e jardim fronteiro¬†ao¬† pal√°cio real (hoje edif√≠cio do Parlamento), esta pra√ßa √© hoje, provavelmente, o verdadeiro centro da Atenas moderna. Frequentemente cheia¬†com o tr√°fego autom√≥vel e, muitas vezes usada como um ponto de encontro¬†para protestos pol√≠ticos, √© um lugar de grandes¬†contrastes. Hot√©is de luxo e agrad√°veis ‚Äč‚Äčrestaurantes circundam¬†a pra√ßa, e no seu¬†centro, pavimentado com m√°rmore branco e sombreado com in√ļmeras √°rvores como loendros, laranjeiras e ciprestes, √© um lugar sereno, ponto de encontro habitual para atenienses, onde se pode fazer uma pausa na sombra.

V√°rias ruas destinadas a¬†pedestres partem¬†da Pra√ßa Syntagma que est√° a uma curta dist√Ęncia dos principais pontos de interesse da cidade, incluindo a Acr√≥pole, o bairro de Plaka, Monastiraki, o Jardim Nacional, zona comercial da Rua Ermou, O Templo de Zeus Ol√≠mpico, e o antigo Est√°dio de¬†m√°rmore de Panathiniakos.

Parliament | Via Hotel Grande Bretagne
Parliament | Via Hotel Grande Bretagne

No topo da Praça Syntagma encontra-se o edifício do Parlamento, antigo Palácio do Rei, construído entre 1836 e 1840. O edifício é uma amostra representativa do período inicial do neoclassicismo na Grécia, e é uma obra de geometria rigorosa. O edifício foi remodelado em 1910 para abrigar o Parlamento Helênico.

Em frente ao edif√≠cio do Parlamento podemos apreciar¬†o T√ļmulo do Soldado Desconhecido. O monumento √© vigiado 24 horas por dia pela Guarda Presidencial, tamb√©m conhecida como Evzones (Evzoni), soldados de elite que tamb√©m guardam o Pal√°cio e que s√£o escolhidos para a sua altura e for√ßa.

Unknown Soldier Monument | Via Hotel Grande Bretagne
Unknown Soldier Monument | Via Hotel Grande Bretagne
Unknown Soldier Monument | Via Hotel Grande Bretagne
Unknown Soldier Monument | Via Hotel Grande Bretagne

Os Evzones usam¬†o traje tradicional do sul da Gr√©cia, do s√©culo XIX. As principais¬†caracter√≠sticas deste uniforme s√£o a saia plissada, chamada foustanela, os¬†sapatos com pom-pns na ponta. Mas devo dizer, que os altos e bem apessoados jovens soldados¬†gregos conseguem¬†usar este uniforme e ainda parecer bastante viris e at√© um pouco amea√ßadores. A cada hora h√° uma rendi√ß√£o da guarda e aos domingos √†s 11:00 horas da manh√£, h√° uma mudan√ßa oficial acompanhada de m√ļsica militar. H√° que ter cuidado com os pombos, mas √© um espect√°culo imperd√≠vel.

Evzoni
Evzoni

(English Version)

This week we walk by Athens. Twenty years after the first visit, I found the city much more beautiful and well treated, radiant with light and movement. The visit was brief, in our way to Crete. Although we stay three nights in the city,  we only had little more than one day to visit so many wonderful sites, which left us a huge desire to return with more time. And in a city full of wonderful and unmissable places, is difficult to choose what to show first. As we were staying at the Hotel Grande Bretagne, this was our starting point for each tour and being a central area of the city, I find it one of the best reference points to know Athens.

Plateia Syntagmatos ¬†(Constituition Square) is commonly known as¬†Syntagma Square and ¬†is the most famous in Athens if not in all of Greece. Initially the front lawn and garden of the royal palace (today’s Parliament), this ¬†square is, most probably,¬†¬†the true heart of modern Athens. Jammed with traffic and often used as a focal point for political protests, it’s a place of high contrasts. Luxury hotels and nice restaurants line the square, and it’s center, paved¬†with white marble and shaded with numerous trees like oleanders, orange trees and cypresses, is a serene place, usual meeting point for Athenians, where one¬†can take a break on the shade.

Pedestrian-friendly streets lead away from it and starting at Syntagma Square you are within walking distance of just about everything including the Acropolis, the Plaka, Monastiraki, the National Gardens, Ermou Street shopping area, Kolonaki, The Temple of Olympian Zeus, and the old marble Panathiniakos Stadium.

At the top of Syntagma is the Parliament Building, formerly the King’s Palace, built between 1836 and 1840. ¬†The building is a representative sample of the early¬†period of Neoclassicism in Greece, and it is a work of strict geometry.¬†The building was remodeled in 1910 to house the Hellenic parliament.

In front of the parliament building is the Tomb of the Unknown soldier. The monument is guarded 24 hours a day by the Presidential Guard, also known as Evzones (Evzoni), elite soldiers who also guard the Palace and who are chosen for their height and strength.

The Evzones weare the traditional 19th century costume from southern Greece. The most characteristics parts of this uniform are  the pleated skirt, called foustanela, and the pom-pom toed shoes. But I must say, this tall good looking greek boys can surely wear this uniform and still look quite manly. There is an hourly change of the guard and on Sundays at 11:00 am, there is an official change accompanied by military music.

Athens | Plateia Syntagmatos